亞馬遜、電子佛典、譯經

□學越多、書架越空?

 
十多年前我赴美進修時,運了二書櫃的書到美國,研究功力超強的室友則消
遣我,說他自豪於書架上一本書都沒有,所有的資料都在電腦中。
 
畢業後搬家時,我只留了半書櫃的佛經,其他的書大多都送去回收了,因為
我在美求學及研究的資料全都在電腦中。
 
 
□電子書銷售超越紙本書
 
2010年第四季,全球最大網路書店亞馬遜(Amazon.com)的電子書銷售量,
已超過傳統平裝紙本書的銷售量。
 
以前我雖然知道電子佛典的重要性以及對我們使用電腦族群的便利性,但是
一直到得知了這則新聞時,才真正了解電子佛典未來對於普羅大眾的時代意
義。
 
下幾個世代的人,會有越來越高比例的讀書與學習是在電子媒體上,而紙本
書的比重會越來越低。
 
這代表的不只是購買方式的改變,而是學習型態的改變。由認知心理學的角
度來看,人從自己熟悉的媒介學習的效率最高:
 
對於佛世的人,口耳相傳是最重要的媒介;
 
對於蔡倫造紙之後二千年的人,紙是最熟悉的媒介;
 
而對於以後的人,電子媒體會逐漸變成最熟悉的媒介,越來越多的人是在電
腦上、甚至拿著一本輕薄的電子書學習、讀報、討論、誦經。
 
這些不是空想,而是已開始發生、逐步實現的事。
 
 
□電子媒體使用的現況
 
就算只看現今,歐美大多數的人,行走各地工作時已不再帶一個大公事包了,
而是帶一部筆記型電腦。這篇文章是在經曼谷、阿姆斯特丹、轉機到巴塞隆
那的飛機上寫的,在經過安檢時我有注意到,幾乎人手一部筆記型電腦,而
每個人除筆記型電腦外的隨身行李量則是一年比一年少。
 
在歐美,首先是商務人士採用筆記型電腦,越來越少使用紙張;接著是大學
生上課時人手一部筆記型電腦或PDA記錄課堂筆記,接著是一般民眾以智慧型
手機及電子書取代筆記本甚至紙本書籍。華人世界遲早也會如此,像中國大
陸離鄉背井工作的人那麼多,每次大假時返鄉人潮就到處跑, 較難以紙本經
典隨身,但電子佛典不管是在圖書館、個人電腦、筆記型電腦、智慧型手機
或電子書上,都可以隨身攜帶又輕如虛空。
 
 
□將佛法延續到新的傳播媒介
 
在這無聲無息的人類閱讀及學習方式的劇變中,CBETA在現代的角色,可說
相當於古代的譯經場,忠實的將佛法延續到新的傳播媒介上,述而不作。
 
經典的翻譯及傳抄,是不改動經典內容的。一個忠實的譯經師,只是根據經
典原文翻譯,或是參照各傳抄本,試圖翻譯出最貼切於原本意義的經文。在
這當中經典的意義不能有改變,改變的是傳播的語言及媒介,以讓更多人能
夠透過不同的語言及媒介,了解佛經的內容,進而聞思修。
 
釋迦牟尼佛圓寂後,五百大阿羅漢在王舍城的經典結集,就是將各自記憶的
經典內容,匯整為統一的、方便後世流傳的佛經的過程,這時經典還是口述
的。
 
正法時期結束前,佛經的背誦者開始將經典謄寫到貝多羅葉上,以避免經典
的散失,並因應時代的變化。
 
之後的五百至一千年,經典被傳抄、翻譯到各個國家,之後逐漸謄寫於紙本
之上,以覺醒各地的有情。當時最好的法師,如安世高、義淨、玄奘、鳩摩
羅什、求那跋陀羅、實叉難陀等大師,都致力於經典的傳抄與翻譯。在像法
時期結束時,現今各國的藏經都已成形了,因此雖然在末法時期,縱使找不
到能完整背誦三藏的阿羅漢、世界上已沒有人用貝葉記事了,當今的佛弟子
仍有機會親自拜讀佛經。
 
 
□協助經典的傳抄
 
如果能回到古代,相信大家都會很努力的以各種方法協助譯經及經典的傳抄
工作,沒有他們也就沒有我們今日能讀到的佛經,而在譯經及傳抄中,每多
一分的嚴謹與投入,都影響到未來所有佛弟子讀到經典的質量。從傳播媒介
的角度來看,CBETA所進行的,也是目前這個承先啟後的時期,為未來佛法
傳播的關鍵工作。
 
在五十、一百年後,大多數人讀漢文佛典,或許都將根據今日CBETA製作的
電子佛典來讀經。縱使是紙本經典的印行,也多將從CBETA的電子檔輸出排
版,以避免重新打字可能有的錯誤。這個重要性目前可能還沒有很多人察覺,
但是必然會發生。因此電子佛典的製作與傳承,真的是可長可久的百年(或
萬年)基業,在末法的一萬年中,將佛法延續到法滅盡的最後一刻。
 
五十、一百年後,如果有人要印經贈人,首要選擇不一定是要砍伐林木的紙
本書,而可能是以電子媒體的型態傳佈。因此個人覺得現在的佛教徒如果要
做作些有益未來佛法弘揚的事,支持電子佛典是一個相當有遠見的選擇!現
在在電子佛典上任何一分的投入,在未來的歷史中,將會一再的放大、再放
大,如同一燈點燃無數燈,燈燈相續。
 
 
□支持CBETA
 
要讓CBETA能長久且完整的進行經典電子化及免費結緣,須要大家的支持。
CBETA的第一個五年,是由恆清法師向美國的「印順基金會」的仁俊長老募
款而開始的。CBETA的第二個五年,是由聖嚴法師出面向新加坡華僑黃姓
夫婦及隱名的賴姓大德募款而存續的。除此之外的民眾捐款,聽說只佔
總經費的1%左右。
 
如今聖嚴法師已圓寂二年,而仁俊長老也在二個月前圓寂,佛典電子化的
長久持續,要靠我們這一代了。因此也有網友發心建立了這個網址,幫
CBETA徵求資源:
請大家多多相傳、支持電子佛典,嘉惠後世的佛弟子!
 
南無本師釋迦牟尼佛
 
討論區:

這陣子常出差,今年飛機上的新特色是幾乎每架班機都看得到有人用iPad在看電視劇或電影,迷到連飛機起飛降落等不能用電子用具的時間都在偷看。這不是個好現象,不過也代表了人們的使用習慣已漸漸由紙本甚至電視,轉換到了電腦媒體上。

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謝謝大家對 CBETA 的鼓勵及支持!

CBETA Maha 吳寶原