CBETA E-News 中華電子佛典協會新聞電子報

2000-12-25 第二十期

本期專題 淺談佛教電子書的發展與契機
交流園地 如何快速地產生 HTML Help電子書?
【 本期內容 】最新訊息》《專題報導》《交流園地

編輯公告

各位親愛的讀者朋友們大家好,

感謝大家長久以來對本會及本刊的支持與鼓勵!!在這個寒冬歲末時節,謹代表中華電子佛典協會全體,敬祝各位

新世紀快樂

在新的一年裡,敝會將一本初衷的繼續為建立藏經電子化而努力,並預計在年中推出第一階段計畫大正新脩大藏經第一冊至第五十五冊及第八十五冊的電子佛典。雖然這段過程之中曾遇到許多的困難,但因著大家的支持與同仁們的努力一一的克服,當然,也拜科技進步之賜,得以讓更多的朋友們同沾法喜。

而自從推出電子報這份刊物以來,也陸續的有許多關心的朋友們藉著這份刊物了解目前 CBETA的狀況,同時也因大家的包容,這份電子報能一直存在至今。由於敝會的工作仍以佛典電子化為主,因此在資源上我們將繼續的利用這份刊物向各位報告目前 CBETA的狀況和未來的展望,也希望大家能繼續的支持。

面對新的一年,或下一個世紀,電子報也將有一番新的氣象。時間上仍將在每月的下旬發刊,而內容依然包括誕最新訊息、專題報導、網際導覽、交流園地等單元。然而為了避免和大多數的教界刊物性質重覆,電子報將著重於相關電子化技術及資訊科技的報導為主,並加入如何利用電子佛典的相關資訊。

而電子報格式方面,我們初步決定將全面改以HTML版本來寄發,並規畫使用TEI 規格標記製作,以便日後進一步的整理。我們也希望這一個雛型刊物在未來能有更多的發展,讓更多的朋友得到幫助。

如果大家有什麼建議或是指導,也非常歡迎您能告訴我們,我們的網站也可望能在新世紀以新的面貌和大家見面。

敬祝

平安吉祥

中華電子佛典協會發行組 厚德

最新訊息

◎輸入組

1.支援校對組。

◎校對組

1.T85、T55經文校對預計十二月底完成。

◎網路組

1.T46 ~ T48 協助比對
2.進行網頁改版
3.藏續圖檔分析程式

◎資訊組

1.XML、DHTML及WebBrowser相關程式之研究。

◎發行組

1.技術手冊匯整。

◎研發組

1.缺字處理 T51-T53(CB6226-CB6866共641個字)
2.查M碼(完成)
3.缺字四角號碼編定(完成)
4.缺字部首編定
5.缺字筆畫編定
6.缺字注音查證
7.XML標記作業

Normal比對(heaven&xml)--T46、T47、T48
Mulu檢查增補--T49、T50
加入<lg type="inline">--T48
加入<table>--T49

8.悉曇字處理

Htmlhelp版檢查--T18~T21

9.其他

重寫--香光約稿(關於缺字)

專題報導

虛幻與真實——佛教網際網路專題之三

編按:

虛幻與真實的系列報導,在過去兩期已針對有關網頁設計與網站經營做一粗略的介紹,而本期將就大家關注的電子書做一個簡介。在下一期之中我們將暫停這個專題,日後則會以不同的方式簡介各種網際網路的發展及電子資訊的相關資訊。

另外,本刊也陸續的規劃數項專題,包含了電子佛典相關的資訊以及大家所關心的 TEI規格的使用、電子佛典的應用等等,也希望大家給與指導與建議。


淺談佛教電子書的發展與契機

李志強

前言

在數個月以前,美國的時代華納集團宣佈成立電子書部門iPublish,而微軟公司也推出電子書瀏覽器,並公佈與兩家出版商合作,把數本名作轉換成口袋型個人電腦的格式,免費讓讀者下載。而十一月中旬亞馬遜電子書店正式開張,提供了近千本電子書,裡面還有三十本可供免費下載。像是《星艦迷航記》作者的最新力作《In Fidelity》便可在此提供獨家下載,使用的就是微軟的電子書閱讀器。(微軟公司和亞馬遜書店合作)

電子書市場逐漸熱絡起來,不但OEBF(Open eBook Forum)集會商討數位版權管理的標準, Abode公司下定決心買下微軟e-Book的死對頭Glassbook公司,準備力拼電子書市場,創投業也在.com熱潮之後,對電子書市場投入關注的眼神。

當痞子蔡的網路小說《第一次親蜜接觸》在台灣、大陸發燒,甚至拍成電影時,這股網路寫作的熱潮方興未艾。在這一兩個月內,台灣也正式推出電子書網站(類似iPublish),讓人們可自由上網發表。得到熱烈迴響的作品,除了獎金之外,還能夠進一步的獲得紙本書的發售,和網站及出版社一同行銷。

如今出版界已跨越原本出版編輯把關的生態,進一步直接和讀者連結,形成「預讀」的模式(pre-read),由讀者的反應來決定出版與否,而部份紙本出版品成為(re-read)的角色。當然,現今的電子書仍無法取代傳統的紙本印刷品,但是對於知識的傳遞,書本的呈現和出版行銷等等,已經產生不可忽略的影響。

定義

什麼是電子書呢? 和一般的書籍又有什麼不同?

在這兒我們參考較簡單的解釋,電子書指的是非紙本印刷,而是透過各種電子裝備顯示的書。顯示的設備可以是電腦、筆記型電腦、 PDA或是專用的電子書閱讀器等等。而電子書的呈現,則依照傳統紙本書籍的排版方式,分成不同的段落章節,依序的將圖文呈現給讀者。不同的軟體、硬體和規格,使得電子書的概念更加的複雜。

另外,也有稱專門的電子書閱讀器為電子書,然而在電腦、 PDA上陸續推出了相關的電子書產品後,這項方便的電子書閱讀器便受到更嚴厲的競爭。

電子書的優缺點

電子媒介有著傳統紙本書籍無法達到的便利性,但現在仍有許多缺點有待克服,因此如何在傳統與現代之間取得平衡,是考驗經營者與使用者的一項挑戰。

電子書有什麼優點呢?

電子書具有電子媒介的優點,套用網際網路的行銷,更可發展出實體市場所沒有的便利性質。

首先值得一提的,是網際網路為電子書開創了一條康莊大道。如果沒有網際網路的發達,電子書的發展必會受到影響。而網際網路提供了快速的傳遞與流通,這也讓電子書得以一展長才。只要連上網際網路,就能隨時隨地下載想要的電子書瀏覽,這是電子書的最大優點之一。

電子書不但可以藉由網際網路下載,更具有傳統印刷品所沒有的彈性,超越傳統媒體本身的限制,人們擁有選擇內容和呈現的權利。

另外,當字看不清楚的時候,電子書可選擇不同的字型,讓字體大一點。對於某一本書的某一部份有興趣,不再需要購買整本書回家,而只需下載所需要的部份。可自由自在的在書面上加上註解和標記,甚至可以和別人交換等等。目前已有專業的網站提供讀者購買書本的部份章節,這種服務主要則是應用在教科書或學術上。另外,也有針對專文提供抽印本服務的網站,例如iCopyright就是一個很好的例子。

電子書第三個優點,是可以在多功的環境之下,一次處理許多的事情。您是否還記得為了寫一篇論文埋首書堆的情景? 如今只要在電腦上一點,同時打開辭典、百科全書,一邊連上網路,瀏覽數個不同語言的研究報告,一邊聽著音樂,一邊打字。

想要找某一個章節或關鍵辭,再也不用拼命的翻書,只要尋找或是連結,極短的時間之內就能得到自己要找的結果。

超連結的概念也改變了傳統的閱讀習慣,人們開始能夠不逐篇瀏覽文件,而可以依照不同的需求在不同的地點選擇繼續瀏覽的主題。不過值得一提的是這種習慣上的改變仍處於一個起始的階段。

電子書除了對讀者有利之外,也對作者、銷售者也存有無法抗拒的魅力,甚至改變了人們對創作和作者定義的看法。

出初茅蘆的年輕人拿著自己的著作,拜訪了數十家出版社,沒有人願意幫助他,於是他建立自己的網站,將作品製成電子書販賣。一本兩本的賣,沒有固定成本的壓力,沒有流行市場的侷限,不必行銷通路而直接面對顧客。

別以為這只是天方夜譚,一本名為《Lip Service》的恐怖小說,因為內容太過限制級,每有出版社願意為作者出版,並說此類的書籍不適合放在一般書店堙A於是作者決定在網上出版,提供下載及影印本。甚至還吸引人破解電子書的密碼,讓作者損失不小。不過藉者這樣的收入,他進一步的影印了數千本促銷,而一度登上亞馬遜書站的暢銷書排行榜。現在已有出版商主動和作者接觸,希望能代理發行他的作品:那原本不適合放在書店裡販售的作品。

對於特定主題或是非常專業的作品,也可以使用同樣的方式發行。無論是如何製作陶器或是解釋如何破解傳說中姆大陸石版的密碼,儘管需求者非常的少,但透過網際網路無遠弗界,仍能達到發售的效果。

誠如前一期電子報中所提及,網站就是全世界的店面一般,出版的生態就此進入另一個新的里程。作品直接面對讀者,我們很難說這究竟是好或者是不好,也許這會讓更多無用的資訊充斥在網路上,但是也提供了許多優秀作品一個公開且公平的發表空間。

電子書有什麼缺點呢?

然而,電子書也並非全無缺點,除了前文提及有關密碼破解的版權和安全性問題之外,仍有其他的困難有待克服。

電子書目前面臨最大的缺點及致命傷,就是顯示器(螢幕)的解析度和紙本所呈現的解析度仍有極大的差別,這使得讀者無法常時間瀏覽,對於部份對於解析度有較大要求的畫面,不是不易呈現,就是得花上更多的資源。

在前兩期的電子報之中,筆者曾提及有關解析度的問題,目前由微軟公司所提出的Clear Type方案和Adobe公司提出的Cool Type方案,便是企圖解決這個問題。然而相較於傳統紙本的印刷品質,仍有一段距離,而且目前針對中文亦無較好的方案。

此外,對於軟硬體的使用,讀者習慣的建立等等,仍然有待進一步的建立,尤其是不同閱讀硬體的相容問題,將來必定會產生困擾。

其中還有一點遺憾,那就是目前的電子書,仍是依照著傳統書本書籍的方式在呈現,如果不能改變出版的觀念,其實電子書不過只是紙本書的某種程度的翻版,這也是電子書尚無法突破傳統書籍呈現的瓶頸之一。

有許多作家在數年前就開始推廣超連結小說,讀者可以參與多劇情小說的過程,類似的創作模式將為傳統的文章創作帶來全新不同的視野和發揮的空間。說不定下一回故事中的主角就可更換成自己的名字呢!

電子書的契機呢?

當我們提及網際網路的同時,我們也會想到另外一個耳熟能詳的名詞:多媒體。

電子書除了改變了出版行銷的生態之外,其呈現方式有許多是紙本書籍所不及的。除了動態排版和超連結之外,互動式的電子書,加入影音效果,甚至是動力回饋的方式,將來都會是電子書獨具的優點。

當眼睛疲累時,我們可以選擇用聽的,當小孩學習英文時,可以利用麥克風複頌一遍,以便和資料庫比對,找出發聲上的問題,以達到眼到、手到、口到、心到的學習效果。

這種多媒體化發展的趨勢,由Adobe即將把聲音納入PDF的規格之中便可見一般。

電子書有什麼挑戰與威脅呢?

在 Adobe提出無紙化的概念尚未成功之際,電子書的戰爭已經熱烈的展開,然而紙張的使用量反而未見減少。為了促銷,大量的型錄、廣告散發各地,許多只要印製三份的文件,但因列仙方便,為了保存,通常會加印好幾份。

在目前的大環境之中,電子書雖然成為一種趨勢,但仍無法取代紙張印刷品,人們不會習慣在 PDA內放下無意義的廣告,尤其是要求使用者花費時間金錢來下載大量的推銷文件時,仍會讓使用者覺得沒有必要。沒錯,這就是網際網路的需求市場特質,產品一一的陳列在櫥窗之中,等待顧客上門選擇。

當然,電子書仍有許多的優點是紙本書所無法取代的,而如何將優點最佳化,並減少缺點所造成的阻礙,就是電子書發展的重要關鍵。

在一份問內調查中顯示,如果 PDA或是NoteBook能在形式上加以改良,將能夠讓使用者更樂意的使用電子書,將來如果無線網路的 PDA發展成熟,相信也會為目前的電子書市場帶來另一波的衝擊。

製作電子書?

既然電子書有如此的魅力,那麼我們應該如何進入電子書的市場呢?

首先要有內容。讀者不會花錢去下載一本空白的無字天書,因此我們要先有內容,而這個內容最好是電子檔。

內容的來源,可能是現在正在撰寫,也可能是已經撰寫完成,更可能是早已出版甚至絕版的書籍。如果仍在創作之中,可以考慮利用網站每日或是定期的連載,讀者就不會因為找不到昨天的報紙或是忘了看前晚的連續劇而懊惱。如果是已經印刷成冊,而沒有原始的電子檔案時,則需要將書籍進行掃瞄或是輸入,以電子檔案的方式儲存。

將工整的印刷文字經過掃瞄及文件的光學字元辨識(OCR)之後,應有不錯的準確率。不過如果資料量過大,則建議先將資料掃成圖檔,如果日後有更好的軟體和方式來處理,再進一步轉換成較結省空間及更方便使用的格式。事實上某些報社在處理大量的過期報紙資訊時便是使用這樣的策略,並採用在圖檔中檢索的方案進一步的發展。

如果您採取的是掃瞄圖檔的方案,建議您在能力範圍內調高掃瞄的品質,以減少日後再掃瞄的成本。

擁有了電子檔案,則進一步的需要製成電子書。

電子書的呈現有許多方式,簡單的如HTML網頁,也有專門為電子書閱讀器開發的格式,筆者在此提供簡單的方式供您製作電子書時參考。

目前電子書的格式中,以Adobe的PDF格式及微軟公司力挺的Open e-Book的XML格式為兩大主力。而在非電腦的電子書閱讀器之中,以買下NuvoMedia公司和SoftBook Press公司的Gemstar-TV為最大宗。

事實上電子書閱讀器也可能如同家用電視遊樂器一般開創另一片天地,然而受限於其特殊的電子書格式及硬體設備,因此本文中不多作討論。

如果您使用XML的方式製作電子書,也有一個解單的方法,微軟公司提供了一個由MS Word轉成微軟電子書閱讀器所使用的格式(*.lit)的工具,只要您利用Word編排好您的電子書,就能夠進行轉換,不過目前微軟電子書閱讀器仍未不支援中文。使用者則需下載微軟電子書閱讀,目前網路上也有大量的英文古典文學作品可供下載。

雖然微軟在電子書市場之中還算是新手,但挾著擁有天文數字般視窗系統用戶的優勢,再加上Open e-Book的XML格式,相信在電子書市場必然能佔有一席之地。

當然,我們也不會忘記那些早在微軟之前便推出電子書瀏覽器的朋友,例如具有強大編碼能力的Neovue Reader、或是可將網站搜集成單一可執行檔的WebComplier或InfoCourier,基本上都是使用瀏覽器作為顯示的基本架構。

不過如果考量格式交換或是應用的普及,XML和PDF隱然形成市場主流,而未來在無線PDA上的發展則是另一個值得期待的重點。

當然,電子書也可以交由專業發行的公司幫忙協助製作。在完成了電子書之後,便可直接結合該公司的發行網絡,直接進行行銷或是線上交易。對於免費下載的電子書,則可以在自己的網站上發佈。

對於缺乏支持、沒有背景的作者而言,利用目前網路上提供的出版網站,做為踏入出版市場的踏腳石,則是一個蠻不錯的選擇。

佛教電子書的發展與契機

對於佛教電子書,筆者依內容簡單分成一般性質的書籍、工具書以及學術性用途的書籍,而性質則可分為收費或是免費兩種。

提供免費的電子書一般是為了能夠讓更多人接觸或了解佛法,如同印刷結緣書一般,但是電子書能更節省成本以及對於紙張的需求,而達到環保的目的。不過由於目前使用網路或是瀏覽電子書的環境尚未成熟,因此對象族群仍侷限於某一部份特定的人群。收費的電子書則常以光碟的型式在市面上販售,而且通常此類電子書的紙本版也同時販售。

就內容而言,一般性質的書籍,如伽耶山基金會的法音叢書,便可以在網路上直接下載或瀏覽。而如佛光大辭典或是中華佛教百科全書之類的工具書,則需要特別的搜尋檢索軟體。

學術性的著作目前似乎並沒有特別的處理,但是將來必定會有更進一步的規劃和連結,如CrossRef計畫,便是藉由PILA(Publishers International Linking Association)的組織來運作,並且使用 DOI(Digital Object Identifier)技術,來確保每一連結的永久性。 CBETA目前所採用的TEI規範,也是為了方便日後學術文件的連結使用與交換而設定的。 TEI(Text Encoding Initiative) 規範早在使用SGML時代就形成,學者們研究了各種不同西方文獻,整理出一套標籤集 (Tag Set),希望獲得大家採用而促進電子文獻的分享交流。 CBETA則針對中文及佛典上特殊的需求而加以選用或改進,但基本上仍延用其大架構。

佛教電子書的經營策略?

藉由電子媒體發行電子刊物或是書籍,自然有許多的便利性,但是相對的版權的考量就形成了一個大問題。如果發行的電子書是非營利性質,則較無大礙,但倘若有營利行為,則版權和安全性的問題便會接踵而至。

因此在投入電子書市場之前,如同架設網站一般,必須對於相關的企劃提出通盤的考量(請參閱上一期電子報)。

筆者在此提出幾點建議供大家參考:

一、可以電子書方式在網路上保存過期的著作。

許多的佛教單位均會定期或是不定期發表刊物,而這些刊物通常被收藏於圖書館的角落裝訂成冊,如果想要找尋過期的刊物,就必需走一趟圖書館,然而還不一定保證能找得到。利用電子書及網際網路便可以簡化這個過程,使用線上搜尋的功能,便可很快的查詢過期的期刊。

二、將紙本作品的某一部份製成電子書,提供讀者預讀,達到行銷的目的。

這個工作在國外十分的流行,許多的書籍均將書目及某些特定章節製成小型的電子書,提供讀者購買時參考。

另外,針對某一些特定的篇章製成電子書,也可以用於講義及授課使用,可說是一舉多得。

三、節省結緣書的印製數量,並可藉由網際網路傳送至世界各地。

由於電子資訊產品大量的使用在出刷流程,因此取得電子檔並不困難,利用網際網路和電子書的形式,可以減少紙張的運用、及行銷通路的困難。也可讓讀者依自己的需求去選擇內容,瀏覽的時間等等,達到多向環保的目的。

四、與現有的資料庫結合。

自 CBETA推出大正藏光碟以來,已有許多的單位希望和我們合作,這也是我們所樂見的。利用網際網路的連結,或是安裝光碟單機版,可以享受資訊帶來的快速與便利。在瀏覽電子書的同時,可以同時查詢生澀的名相,甚至連結到各種版本的藏經原典,提升產品的實用價值,這也是我們一直努力的目標。

五、多媒體電子書及無線網路將是值得期待的。

電子書將來勢必發展出不同於紙本書的世界,結合了多媒體與網際網路的特性,加上快速的搜尋及大量的資訊儲存量,對於傳統對於書的概念,必然會有巨大的影響。我們相信電子書是紙本書的演進,而不是革命,目前紙本書仍有其無可取代的地位,而電子書也將就其優點繼續發展下去。

小結:

曾經有人詢問當時的微軟總裁比爾蓋滋有關網路教學在未來是否會取代教師的地位時,他認為網路教學並無法完全取代教師,但是勢必會影響未來教師的教學方式。而筆者願就相同的觀點來看待目前電子書的發展。

現今的電子書市場正要起步,未來勢必會有一波波的對抗戲碼上演,隨著軟硬體及人們生活習慣的改便,未來也許會有許多超乎預期的發展。日後看不懂英文的人可線上轉成中文,看不懂文字的人可以選擇看圖畫,看不到圖畫的人可以選擇聽聲音,而點字的電子書也將不會只是一種想像。

當敝會總幹事造訪絲路時,聽到學者們對於 CBETA光碟的讚美,不禁十分感嘆,原來整個絲路上僅有一部藏經,對於想要查詢原典的學者來說,有時得花費一天的車程到遠方才查詢的到。網際網路縮短了這個距離,而電子書讓資訊創造了更多的價值,這也是中華電子佛典協會一直努力的期盼,當然,電子書只是這個價值的其中之一。

中華電子佛典協會宗旨:

研發佛典電子化技術,提昇佛典交流與應用
利用電子媒體之特性,以利佛典保存與流通
期望讓任何想要閱藏的人都有機會如願以償

本文作者現服務於中華電子佛典協會發行組

下載連結:

微軟的電子書閱讀器下載位址:
http://www.microsoft.com/reader/

Adobe 電子書閱讀器下載位址:
Get the Adobe Acrobat eBook Reader for Your PC or Mac
http://bookstore.glassbook.com/store/getreader.asp

[筆者推薦]
免費英文電子書的下載連結(MS Reader),超過一千兩百本哦:
UNIVERSITY OF VIRGINIA'S E-BOOK LIBRARY for the MS READER
http://etext.lib.virginia.edu/ebooks/ebooklist.html

交流園地

問:如何快速地產生 HTML Help電子書?

中華電子佛典協會的電子佛典光碟之中,有一個使用 HTML Help為界面的電子佛典版本,在製作時需要安裝相關的工具程式,您可在微軟公司的網站上下載這些工具:

http://msdn.microsoft.com/library/tools/htmlhelp/wkshp/download_main.htm

其中包括了更新的元件,使用的參考資訊及製作HTML Help的工具HTML Help Workshop。有了這些,就可以製作HTML Help檔案了。

然而製作HTML help的檔案,除了要有內容的許多HTML檔案之外,還要做一些編目的動作,才能夠像CBETA的電子佛典或其他的說明檔一樣,有一個好的內容或是索引,然而這對於一般想利用HTML Help來壓縮並發行網站的朋友來說,並不方便,因此筆者跳過一些煩複的過程,推薦您一隻免費的小工具,讓您可以將您的網站做成一個HTML Help檔案,以利發送:

Web2HTMLHelp - Freeware to convert webpages or HTML documentation into Microsoft format HTMLHelp files
http://www.web2htmlhelp.co.uk/

這隻程式一步一步的要求您輸入需要的資料,您只要選好相關的檔案,就可以快速的利用電腦中安裝好的HTML Help Workshop程式製作相關的檔案,不過這隻程式有些陽春,加上是英文界面,運用起來可能有一點不這麼方便,但和HTML Help Workshop比較起來,可能算是很方便了。

程式之中必需選擇一個網站的起始頁(規定是index.htm或default.htm),然後再選定需要的連結,事實上程式會把子目錄之中所有的檔案納入,如此一來可避免因為使用java或是其他界面造成抓不到連結的情形。

選定之後,接著就是一連串的選項設定,如大小、要不要全文檢索等等,最後按下Create,就可以了。

如果您有舊的WinHelp檔案,目前已經可由HTML Help Workshop來轉換成為HTML Help檔案,或是利用其他的工具來轉換,而要進行較多功能上的編輯,也可以參考其他的工具,將來有機會再為您詳細介紹。

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